Hombre económico racional – Homo Economicus – Economics Help

Homo Economicus es un concepto hipotético de que los humanos somos:

  • Interesado
  • Saber lo que quieren
  • Tome decisiones racionales para maximizar su utilidad.
  • Estas elecciones se basan en el concepto de utilidad marginal .

Este concepto de un hombre económico racional es una piedra angular importante de la teoría económica neoclásica. Crea un marco para modelar cómo los consumidores y las empresas responderán a diferentes situaciones.

“¿Un hombre económico racional, pondría £ 1 en una caja de honestidad por una botella de agua?”

Cómo se usa el ‘hombre económico racional’ en la teoría económica

Demanda . Si asumimos un hombre económico racional, con preferencias ordenadas, podemos hacer suposiciones sobre cómo los cambios en el precio conducirán a cambios en la demanda. Usando una curva de demanda lineal, con un precio más alto, esperaríamos una demanda menor.

Modelo de competencia perfecta . Este modelo supone que las empresas maximizan los beneficios y responderán a los cambios en el precio y los beneficios supernormales. También asume que los consumidores son racionales y buscan maximizar el interés propio, es decir, comprar al precio más bajo.

Papel de los incentivos . Si el hombre está motivado por la ganancia financiera, sugiere que un mercado libre donde los individuos son recompensados ​​por la productividad conducirá a una economía más eficiente. Es una motivación para una política como la privatización. El argumento es que si las empresas tienen un incentivo para las ganancias, los gerentes se esforzarán por reducir costos y obtener más ganancias que si la empresa fuera de propiedad colectiva.

Economistas que han desarrollado / apoyado el modelo de homo economicus

  • Adam Smith – En La riqueza de las naciones consideró cómo la búsqueda del interés propio podría conducir a un resultado eficiente. Aunque vale la pena señalarlo en la teoría de los sentimientos morales , Smith adoptó una visión más matizada y esperaba que el hombre persiguiera “ ideales más nobles que el interés propio ”.

“Por más egoísta que se pueda suponer el hombre, evidentemente hay algunos principios en su naturaleza que le interesan en la fortuna de los demás, y hacen necesaria su felicidad para él, aunque no deriva nada de ello excepto el placer de verlo”.

– Adam Smith,
La teoría de los sentimientos morales (1759)

  • William Stanley Jevons, quien desarrolló las teorías de maximización de la utilidad: el consumidor racional que elige paquetes de bienes para maximizar la utilidad.
  • Vilfredo Pareto mencionó el concepto homo economicus en su Manual 1906. Pareto se lo atribuye a Vito Volterra (Volterra 1901: 436-458). Según la investigación, la primera mención es de Principii di Economia Pura de Maffeo Pantaleoni (Pantaleoni 1889) (Orígenes del término)
  • Milton Friedman en The Methodology of Positive Economics (1953) Friedman defendió los supuestos de la economía clásica, incluso si no eran realmente consistentes con el comportamiento psicológico. Friedman argumentó que la importancia era la capacidad de predecir el comportamiento.

  • Gary Becker.
    Becker fue fundamental al sugerir que muchas decisiones del crimen a la familia estaban relacionadas con individuos que maximizaban su utilidad, por ejemplo, si las recompensas del crimen fueran mayores que el costo, entonces la gente robaría.

Las limitaciones de esta teoría incluyen:

  • La economía del comportamiento sugiere que el hombre tiene muchos prejuicios y ejemplos de comportamiento irracional.
  • El hombre no siempre está interesado en sí mismo, pero puede actuar sobre la base del altruismo y desde la perspectiva de la comunidad / sociedad.
  • Reciprocidad. Si alguien nos hace un favor, nos gusta devolver el favor. Del mismo modo, si alguien nos lastima, es posible que deseemos obtener una especie de venganza, incluso si esto conduce a la pérdida de la utilidad personal.
  • Racionalidad limitada: las personas carecen de conocimientos suficientes y, por lo tanto, hacen las mejores conjeturas basadas en información limitada.
  • El modelo pone demasiado énfasis en la motivación extrínseca: ganancias, salarios más altos, más bienes. En realidad, estamos motivados por una motivación intrínseca. Por ejemplo, donar a obras de caridad puede dar un “factor de bienestar”. Esto puede hacer que sea racional regalar riquezas.
  • Inicio sociologicus. Muchas decisiones que tomamos se desarrollan y enmarcan dentro del concepto de sociedad en que vivimos. Por lo tanto, votamos para obtener la aprobación social, aunque desde una perspectiva estrictamente limitada no es racional molestarse.
  • La entrega de regalos es un aspecto importante de la interacción social. Ofrecemos apoyo a la comunidad con la expectativa de que esto conduzca a una mejora en el bienestar de los demás.

Versiones fuertes y débiles de Homo-economicus

En las ‘versiones débiles’ de homo-economicus, podemos agregar muchas de estas limitaciones percibidas en el modelo. Por ejemplo, una conciencia que obtenemos utilidad no solo de la ganancia materialista externa, sino de actos de altruismo y motivación intrínseca. En otras palabras, es totalmente racional donar a obras de caridad, si tenemos un buen sentimiento al hacerlo.

Economistas críticos del concepto de homo economicus

  • Amaryta Sen – crítica de la visión estrecha del interés propio del hombre
  • Daniel Kahneman: desarrolló la teoría de perspectivas con Tversky.
  • Amos Tversky / Richard Thaler: los economistas del comportamiento que cuestionaron que los agentes de los supuestos sean racionales, por ejemplo, inversores impulsados ​​por la emoción en lugar de la lógica
  • Dan Ariely – Limitaciones de los incentivos económicos para motivar a los trabajadores, mayor beneficio de la motivación no económica.
  • Fritz Schumacher – Necesidad de considerar el medio ambiente, un interés social más amplio y no un interés egoísta estrecho.
  • Elinor Ostrom – El trabajo sobre los bienes comunes y cómo las personas podrían cooperar para gestionar los recursos compartidos parece contradecir los modelos de puro interés propio.

Una defensa del hombre económico racional

Muchos economistas argumentan que, aunque hay evidentes lagunas en la teoría de un hombre económico racional egoísta, todavía sirve como un punto de partida útil, siempre que recordemos sus limitaciones. Paul Krugman en un ensayo sobre Milton Friedman, explica por qué defiende el papel del hombre económico racional.

“Durante la mayor parte de los últimos dos siglos, el pensamiento económico ha estado dominado por el concepto de Homo economicus….

Es fácil burlarse de esta historia. Nadie, ni siquiera los economistas ganadores del Nobel, toma decisiones de esa manera. Pero la mayoría de los economistas, incluido yo mismo, encuentran útil al Hombre Económico, en el entendido de que es una representación idealizada de lo que realmente creemos que está sucediendo ”.

Krugman, Paul “¿Quién era Milton Friedman?” New York Review of Books (2007)

¿Eres un homo economicus?

Es útil preguntarse

  • ¿Eres racional?
  • ¿Sabes lo que quieres?
  • ¿Actúa para maximizar su utilidad?

La respuesta honesta es probablemente que ‘a veces lo somos, a veces no’. Todos tenemos muchos elementos de comportamiento irracional, pero aún tratamos de sacar lo mejor de nuestra situación. Por lo general, cuando actuamos probablemente pensamos que estamos haciendo lo correcto. Si damos a la caridad, lo hacemos porque obtenemos felicidad del acto. Sin embargo, también hay ocasiones en las que estos supuestos económicos limitados no logran explicar nuestro comportamiento. Existen lazos más fuertes de familia, sociedad y nociones de espiritualidad que nos hacen tomar decisiones de una manera que no refleja el modelo del homo economicus. Pero, si está estudiando economía, el hombre económico racional proporciona un punto de partida para construir teorías e ideas.

Relacionado

  • Teoría de la utilidad marginal
  • Teoría del comportamiento del consumidor