Plan Marshall: entienda cómo se recuperó la economía europea

¿Cuál fue el plan Marshall?

El Programa de Recuperación Europea se hizo más conocido como el “Plan Marshall” y fue importante para la reconstrucción de los países europeos después de la Segunda Guerra Mundial.

Este programa fue desarrollado por el gobierno de los Estados Unidos y lleva el nombre del Secretario de Estado de los Estados Unidos, George Marshall.

El programa promovió la asistencia financiera y técnica a los europeos, lo que ayudó al desarrollo de los países de Europa occidental. Por otro lado, intensificó la oposición al sistema socialista de Europa del Este y la Guerra Fría.

Como sucedió el Plan Marshall

El Plan Marshall fue presentado por el general George Marshall en 1947 en un discurso en la Universidad de Harvard.

La estrategia tuvo lugar dentro de la llamada “Doctrina Truman”, un conjunto de medidas políticas y económicas adoptadas por el presidente de los Estados Unidos, Harry Truman, con el objetivo de oponerse al régimen socialista de la Unión Soviética.

El propio general Marshall vio el comunismo como una amenaza para la estabilidad económica y política de los europeos. Esto significaba que los países bajo el dominio soviético no podían aceptar la misma ayuda.

En respuesta al Plan Marshall, la Unión Soviética creó el Consejo de Asistencia Económica Mutua, COMECON, en el que hubo asistencia en la reconstrucción de posguerra de los países de Europa del Este y su unificación.

Además de la ayuda financiera, se envió una gran cantidad de productos básicos y alimentos a Europa. Luego había tractores, equipos industriales e incluso combustibles.

Al mismo tiempo que el Plan, otros proyectos permitieron que la relación entre los países de Europa, y de estos con los Estados Unidos, se intensificara. Uno fue la unión de países en el campo defensivo con la creación de la OTAN.

La estrategia fue exitosa y ayudó a unificar a los países europeos económica y políticamente. En los años que siguieron, estas naciones se acercaron cada vez más hasta la creación de la Unión Europea.

El general George Marshall recibió el Premio Nobel de la Paz en 1953 por el esfuerzo que puso en su plan.

Cómo el Plan Marshall ayudó a la economía europea

Con la aprobación por el Congreso de los Estados Unidos de las medidas del Secretario de Estado, entre 1948 y 1951 se destinaron alrededor de 13 mil millones de dólares en ayuda a los europeos. En cifras actualizadas para el año 2019, serían más de 130 mil millones de dólares.

Durante el período en que se otorgó esta ayuda, el 3% de lo producido por los Estados Unidos se destinó al Plan Marshall. Los países que recibieron la mayor parte de esta ayuda fueron Francia, el Reino Unido y Alemania Occidental.

Esta cantidad no solo ayudó a reestructurar los países después de la guerra, sino que también los hizo en mejores niveles que antes.

La reestructuración tuvo lugar en diferentes áreas que influyeron en la economía europea, como carreteras, transporte, agricultura, fábricas e infraestructura en ciudades devastadas por la guerra.

De esta forma se promovió una recuperación económica y, con la estabilización política y la unión de los mercados europeos, fue posible generar un crecimiento económico que produce efectos hasta hoy.

Vale la pena recordar que en este momento la doctrina económica predicaba un mayor gasto público para promover el desarrollo, que se conoció como keynesianismo.