Oligopolio

El oligopolio tiene lugar estructural o naturalmente, cuando un sector de la economía tiene un pequeño número de empresas que ofrecen un producto o servicio.

Esta formación de mercado se encuentra entre el monopolio, donde solo hay una compañía, y la competencia perfecta, donde hay un número “infinito” de compañías.

Como no se encuentra en un escenario de amplia competencia, un oligopolio permite a estas pocas empresas elevar sus precios en el mercado, aumentando las ganancias del negocio.

Características de un mercado oligopolístico.

En resumen, un mercado de oligopolio puede tener algunas características determinantes, como:

  • Un mercado compuesto por pocas compañías, generalmente solo dos o tres;
  • Estructurado en competencia imperfecta (entre monopolio y competencia perfecta);
  • Existe una interdependencia entre las empresas, que dominan el mercado porque tienen una producción eficiente y costos controlados;
  • La demanda del producto o servicio se concentra en las mismas empresas.

Una particularidad del oligopolio es que puede existir en un escenario todavía competitivo, así como a través de la cooperación de empresas, incluso la formación de un cartel.

La competencia entre oligopolistas es beneficiosa para los consumidores, ya que los precios siguen siendo bajos y el producto se ofrece en mayores cantidades. Sin embargo, las empresas de oligopolio siempre tienen la cooperación más fácil como alternativa.

Diferencia entre monopolio y oligopolio

El número de empresas insertadas en un mercado define cómo se ofrecen los productos, especialmente en relación con los precios. En el caso del monopolio, solo hay una empresa que domina el mercado, mientras que el oligopolio tiene dos o más .

Además, el monopolio se considera exclusivamente un mercado sin competencia, en el que un bien esencial es ofrecido solo por un productor.

La competencia puede estar presente en un oligopolio, pero aún en una forma reducida, y si las empresas en un mercado de oligopolio no llegan a un acuerdo de colusión.

En el caso de los carteles, las empresas no compiten en el mercado debido al acuerdo de cooperación que existe entre ellas. Esto lleva a estas empresas a comportarse como un monopolio.

Tipos y formas de oligopolios.

El oligopolio puede ocurrir de dos maneras diferentes, dependiendo del producto ofrecido: oligopolio puro y oligopolio diferenciado .

El oligopolio puro existe cuando el producto ofrecido es homogéneo, como es el caso del aluminio o el cemento, por ejemplo.

El oligopolio diferenciado es característico de los productos que pueden diferenciarse, incluso en calidad, como es el caso de la industria del automóvil, por ejemplo.

Formación de carteles desde un oligopolio

El oligopolio puede suceder de una manera más estructurada, donde las empresas celebran un acuerdo de cooperación conocido como “colusión”.

A través de la cooperación entre empresas en un oligopolio, es posible que cada una ejerza precios más altos con un nivel de producción reducido, formando un cartel entre ellas.

La formación de carteles sale del mercado con baja eficiencia, lo que hace que los consumidores paguen más por los productos esenciales.

Otras formas de oligopolio

Además de los tipos de carteles, que consideran la posibilidad de que las empresas cooperen, todavía hay otras formas en que puede resultar un oligopolio:

Confiar

La confianza surge cuando algunas compañías de oligopolio pierden poder individual y llevan a cabo una fusión que da como resultado una sola compañía. En casos extremos, puede llegar a ser un monopolio para la economía.

Participación

Una compañía tenedora se caracteriza cuando una compañía más grande es la matriz de otras compañías subsidiarias, que ofrecen el mismo producto en el mercado, con el objetivo de ser un grupo empresarial de actividades mixtas.

Conglomerado (grupo empresarial)

Se forma un grupo empresarial a partir de una sociedad de cartera, que se expande al participar en diferentes mercados, aumentando el poder de capital del grupo.