Costo de oportunidad

El costo de oportunidad es un concepto teórico que mide el costo de lo que no hace cuando tiene que elegir cualquier tipo.

Este costo difiere de un costo real, también conocido como costo contable, que ocurre directa y cuantitativamente. El costo de oportunidad se basa en un “costo cualitativo” de lo que se podría hacer.

El concepto de costo de oportunidad en la economía.

En la economía, el costo de oportunidad se explica por el conflicto de elección que tiene un agente económico en un escenario de escasez, es decir, cuando uno no puede tener, al mismo tiempo, los objetos de elección.

Este concepto explica que todos los agentes en la economía toman decisiones que hacen el mejor beneficio posible, a cambio de un costo menor.

Por lo tanto, el costo de oportunidad también se conoce como costo económico, ya que es una oportunidad que ya no se usa .

El conflicto de elección se conoce como una compensación , que se traduce en una situación de elección cuando una cosa se gana y otra se pierde, y lo que se pierde es el costo de oportunidad.

Ejemplos de costos de oportunidad

Los costos de oportunidad pueden ejemplificarse para cualquier situación en la que exista una compensación :

  • Si una empresa realiza una renovación, deja de comprar nuevos equipos o maquinaria para su línea de producción;
  • Cuando compramos un televisor nuevo, dejamos de comprar un instrumento musical;
  • Para el gobierno, el costo de oportunidad de expandir el programa de defensa es también la cantidad que ya no invierte en hospitales;
  • El costo de oportunidad del trabajo puede considerarse como el beneficio de tener tiempo libre;
  • En una inversión, el costo de oportunidad se mide por el valor que otras inversiones devuelven que sería posible hacer con la misma cantidad.

Cómo calcular el costo de oportunidad

El costo de oportunidad, cuando es posible medir, se calcula a partir del beneficio que uno tendría con la opción que no se eligió.

Este cálculo tiene en cuenta el beneficio de la mejor alternativa que tuvo que ser abandonada, ya sea para una actividad, sino también, al comprar un bien, que se convierte en un costo para el que realmente se eligió.

Ejemplo de cómo calcular el costo de oportunidad

Si una empresa compra láminas de acero por $ 100 mil para producir automóviles, pero tiene la opción de revender esta materia prima por $ 130 mil, el costo de oportunidad en la producción es exactamente el último valor.

El costo de oportunidad, o costo económico, tiene en cuenta un “costo implícito”, que es precisamente el beneficio que uno tendría con lo que se abandonará, además del costo real.

Es posible calcular de una manera más elaborada siguiendo una comparación entre una actividad A y otra B, considerando el beneficio que se atribuye a cada una, como se hace a continuación:

Costo de oportunidad de A: beneficio de B + [Costo real A – Costo real B]

Volviendo al ejemplo anterior, sobre la compañía que produce automóviles, podemos considerar la producción como actividad A:

  • Beneficio o ingresos de la venta de automóviles: $ 200,000.00;
  • Costos de producción: $ 120,000.00;
  • Otros costos: $ 30,000.00

Y, sin embargo, la actividad B con el beneficio de vender láminas de acero por $ 130,000.00 juntas a un costo de entregarlas por $ 10,000.00. El cálculo del costo de oportunidad de producción se calcula:

Costo de oportunidad de A: 130,000 + [(120,000 + 30,000) – (130,000 + 10,000)] = 130,000 + 10,000 = $ 140,000.00

Y el costo de oportunidad de la actividad B:

Costo de oportunidad de B: 200,000 + [(130,000 + 10,000) – (120,000 + 30,000)] = 200,000 – 10,000 = $ 190,000.00

Por esta razón, el costo de oportunidad es más alto para que la compañía deje de producir, es decir, si elige vender láminas de acero.

Costo de oportunidad de inversión

En el campo financiero, el costo de oportunidad también se considera cuando el inversionista puede elegir diferentes tipos de inversiones, con diferentes rendimientos.

Para determinar el costo de oportunidad, es posible considerar la tasa de rendimiento de la inversión que no se ha realizado, para calcular su valor actualizado.

Cuanto mayor sea la tasa de rendimiento de la otra inversión, menor será el valor de la inversión en cuestión.

Ejemplo

Si la inversión A debe retornar, al final de su período de 2 años, el valor de $ 10,000.00 y hay una inversión B con una tasa de retorno del 4%, el valor actualizado de A debe ser:

Valor actual de A: 10,000 / (1 + 4%) ² = $ 9,245.56

Si el rendimiento de la inversión B es mayor, el valor actualizado de la inversión A será aún menor, ya que su costo de oportunidad es mayor. Vea el ejemplo con la tasa al 8%:

Valor actual de A: 10,000 / (1 + 8%) ² = $ 8,573.39