Bretton Woods: sepa cuál fue este acuerdo y sistema monetario

Los acuerdos de Bretton Woods se establecieron en su conferencia, celebrada en 1944, con la presencia de delegaciones de 44 países. Este encuentro tuvo lugar en Estados Unidos en la ciudad de Bretton Woods, en el estado de New Hampshire, por lo que se hizo tan conocido.

En la reunión de la Conferencia Monetaria y Financiera de las Naciones Unidas se discutieron cambios que afectarían el comercio internacional y el orden monetario mundial.

El conjunto de acuerdos firmados entre los países dio como resultado el sistema de Bretton Woods, donde el dólar estaría vinculado al valor del oro y las demás monedas al dólar estadounidense.

Contexto histórico

Incluso antes de la Primera Guerra Mundial, el sistema monetario vigente en la mayoría de los países era el patrón oro. En él el valor de las monedas se originó en el precio de la mercancía, manteniendo sus valores y tipos de cambio garantizados.

El comercio entre países se ve agravado por las dos Grandes Guerras y también por la Gran Depresión de 1929. Muchos países abandonan los acuerdos comerciales y comienzan a devaluar sus monedas. Con eso, pudieron aumentar sus exportaciones y aún así financiar el gasto público emitiendo más moneda.

En ese escenario considerado más proteccionista, el mercado mundial está disminuyendo cada vez más y se debe elaborar un nuevo orden para el comercio internacional.

La conferencia de Bretton Woods todavía se lleva a cabo durante la Segunda Guerra Mundial, habiendo comenzado en julio de 1944. La reunión tenía como objetivo reconectar las economías, definiendo un nuevo estándar internacional.

A pesar de haber durado tres semanas, las ideas habían sido debatidas durante algunos años entre sus diseñadores. Entre ellos destacan los economistas John Maynard Keynes y Harry Dexter White.

Sistema de Bretton Woods

Los acuerdos establecieron el sistema de Bretton Woods como base para la gestión monetaria del comercio internacional y de los pagos por exportaciones e importaciones.

Durante el patrón oro, cada país mantuvo su moneda vinculada al valor del oro limitado a la cantidad mantenida en cada nación. Si hay un exceso de importaciones, parte de la reserva de oro debe entregarse entre países.

En el sistema de Bretton Woods, los delegados acordaron que las monedas tendrían sus valores derivados del dólar. La moneda estadounidense, por otro lado, seguiría teniendo su valor vinculado al del oro.

Además de ser menos limitado en comparación con el sistema anterior, Bretton Woods sería supervisado por el Fondo Monetario Internacional (FMI), un organismo que se creó durante la conferencia.

Resultados de los acuerdos de Bretton Woods

Con el sistema financiero impuesto, el FMI se encargaría de mantener un fondo de emergencia para los países que terminaron teniendo altos déficits comerciales: exceso de importaciones.

También en los acuerdos se preveía la creación del Banco Internacional de Reconstrucción y Fomento (BIRF), que apoyaría la reconstrucción de los países. Esta institución dio origen al Banco Mundial.

Ya en 1947, el Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros y Comercio (GATT) continuaría impulsando el comercio entre países y reduciendo las barreras al desarrollo económico.

El sistema de Bretton Woods ha ido perdiendo fuerza a lo largo de los años debido a las limitaciones para mantener el dólar vinculado al oro.

En 1971, el presidente Richard Nixon pidió el fin de este sistema, permitiendo que cada país defina cómo serían las dos paridades monetarias.

A pesar de su fin, este sistema ha logrado sostener e impulsar el comercio internacional. Además, mantiene sus efectos hasta la actualidad, con el FMI y el Banco Mundial aún activos.